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El encuentro virtual #Petpower reunió a representantes de diversas entidades del sector y responsables políticos días antes de la celebración del Día Mundial de los animales el 4 de octubre. Los beneficios que las mascotas ofrecen a la sociedad, la regulación del comercio de animales de compañía, la inversión en investigación o los marcos regulatorios han centrado los debates del evento.

Las federaciones europeas de la industria de la sanidad animal (AnimalhealthEurope) y alimentos para mascotas (FEDIAF) y diversas personalidades de relevancia, mantuvieron una reunión virtual previa al del Día Mundial de los Animales – que se celebra el 4 de octubre – bajo el título #Petpower.

El objetivo de este evento era poner en valor el importante papel que las mascotas han desempeñado durante los meses de pandemia y confinamiento debido a la COVID-19 y, especialmente, para reclamar una mayor atención a nivel de la UE a las políticas referidas al sector de los animales de compañía en el continente.

Durante este encuentro virtual, un panel de expertos e “influencers” debatió sobre los múltiples beneficios que las mascotas aportan a las familias en particular y a la sociedad en general. Además, se hizo hincapié en la necesidad de abordar los desafíos existentes en Europa, como por ejemplo la tenencia y la propiedad de los animales de compañía, un problema agrabado debido a la pandemia.

Mayor apoyo a la investigación del vínculo humano – animal

Así, Petras Auštrevičius, eurodiputado y vicepresidente del Intergrupo Parlamentario sobre Bienestar Animal, incidió en la necesidad de que la Comisión Europea analice los costes relacionados con el cuidado de las mascotas y en cómo conseguir que los medios para cuidar a un animal de compañía sean más accesibles. Del mismo modo, reclamó una potenciación de las acciones en la UE para combatir el comercio ilegal de mascotas.

En esta línea, Suzie Carley, presidenta de la Alianza de perros y gatos de la UE, subrayaba la necesidad de armonizar a nivel europeo las normas de bienestar animales así como una mayor atención a los comerciantes de animales sin escrúpulos que venden animales a través internet. “Debido a la falta de regulación en estas áreas, los animales son víctimas de graves problemas de salud y bienestar”, destacaba Carley.

Asimismo, durante el encuentro #PetPower, Marie-José Ender-Slegers, presidenta de IAHAIO (Organización de Interacción humano-animal) expuso las múltiples investigaciones que muestran el vínculo humano-animal y pidió a las agencias y autoridades públicas europeas que intensifiquen la inversión en investigación en este campo.

El papel de los animales de compañía durante la pandemia

Por otro lado, Claire Guest, directora ejecutiva de Medical Detection Dogs, destacó durante este evento el importante papel que están llevando a cabo los perros que están siendo entrenados para detectar la COVID-19 y cómo gracias a este entrenamiento es probable que ayude a controlar la pandemia en muchos países. Lo que supone una muestra más de los múltiples beneficios que aportan mascotas como los perros ya que no solo realizan compañía también ayudan de forma muy imporante en diversos problemas de salud, como la diabetes o las alergias graves.

Por su parte, la secretaria general de AnimalhealthEurope, Roxane Feller, recalcaba el papel que están jugando los animales en los hogares. “La crisis de Covid-19 ha reforzado lo que los dueños de mascotas ya saben: que las mascotas han empoderado nuestras vidas durante muchos años, brindando múltiples beneficios. Esto va mucho más allá de la compañía y las oportunidades para hacer ejercicio y disfrutar, también nos apoyan en los problemas de salud o movilidad y ayudan a aliviar el estrés o la ansiedad”, ha recalcado Feller.

Además, la representante de esta entidad reclamaba que para que las familias obtengan el máximo beneficio de tener animales de compañía en sus hogares, también deben estar debidamente informadas y preparadas para garantizar que las mascotas reciban la atención que necesitan para estar saludables y felices.

En esta línea, la secretaria general de la FEDIAF, Raquel Izquierdo de Santiago, destacó que existe una gran cantidad de investigaciones que demuestran los beneficios de las mascotas para las personas. “Sin embargo, nos gustaría ver una mayor aplicación del conocimiento científico para realizar las políticas de la UE sobre bienestar social para que tengan en cuenta el valor de #PetPower. Y al mismo tiempo, debemos concienciar sobre la tenencia responsable de mascotas con estándares armonizados en toda Europa para garantizar el bienestar de los animales de compañía”, ha incidido Izquierdo.

Fuente: ANFAAC

 

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